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Ton bébé, tu le gâtes trop!

Mis à jour : 13 avr. 2020

Texte écrit par Maman Chat

Voir plus bas pour la version anglaise. See below for the English version.

J’ai toujours su que j’avais un bébé spécial. Nouveau-né, il pleurait vraiment beaucoup. Mais c’est normal, me disait-on, c’est un bébé. À deux mois, il était très éveillé, regardait partout, souriait et dormait peu durant le jour. Il pouvait passer facilement un avant-midi sans dormir. Un lutteur professionnel du sommeil, je te le dis. Amener mon Chaton aux pommes ou au restaurant pendant qu’il dort paisiblement dans sa coquille… Je connais pas ça.

L’alimentation, ça c’était l’éternel combat. Et, ça l’est encore aujourd’hui. Mon Chaton est très difficile à nourrir parce qu’il regarde partout. Et, évidemment, il compense la nuit parce que c’est tellement plus facile de boire à moitié endormi. Par contre, s’il a faim, attachez vos tuques! C’est là, MAINTENANT!

Âgé de quelques mois, je l’avais constamment dans les bras. Aussitôt que je le déposais, la crise. Encore aujourd’hui, je dois rester à l’affût et prête à prendre mon Chaton parce que quand il en a assez d’être par terre, c’est maintenant qu’il veut de l’attention. On m’a ensuite dit la phrase classique que les parents entendent beaucoup trop souvent : «Ton bébé, tu le gâtes trop! Tu l’as toujours dans les bras, il va te faire des caprices.»

Vous voulez que je fasse quoi? Que je le laisse pleurer seul et attendre qu’il s’apaise? Bonne chance!

Et, comme mon petit minou ne voulait pas trop se faire prendre par Morphée, on m’a dit : «Tu devrais le laisser pleurer, il va finir par s’endormir.». Je l’ai fait. Erreur. Ça m’a pris 30 minutes pour réussir à le calmer tellement qu'il était en crise. Pas de chance.

Un beau jour, j’ai lu le livre «Soyez l’expert de votre bébé» de Mélanie Bilodeau, que je recommande fortement aux nouveaux parents d’ailleurs. Et, j’ai compris.

Premièrement, rassurez-vous les parents, c’est impossible de trop gâter un bébé. On le cajole, le rassure, lui donne de l’attention et lui dit qu’on l’aime. Il en a besoin pour gagner de la confiance et se sentir bien avec vous.

Je suis ensuite arrivée au chapitre 8, le chapitre qui m’a permis de mettre le doigt sur sa différence. J’ai lu et j’ai eu envie de pleurer tellement je reconnaissais mon bébé. J’ai lu l’entièreté de son curriculum vitae en quelques pages. J’ai un BABI. Un bébé BABI.

Un BABI, un bébé aux besoins intenses.

- Un bébé hyperactif : toujours en mouvement qui a besoin d’être stimulé constamment,

- un bébé intense : qui pleure fort, qui crie, qui se fâche pour rien, qui veut une réponse à ses demandes immédiatement,

- un bébé à bras : ouf, oui.

- un bébé imprévisible : je ne calcule plus le nombre de fois où je me suis entendue lui dire que je ne comprenais pas ce qu’il voulait. Une crise soudaine sans raison, c’est fréquent chez nous,

- un bébé exigeant, quoi.

À la maison, je me sens comme la G.O de service, une vraie clown. Je suis là à le stimuler pour qu’il cesse de pleurer, à le faire rire quand il faut changer sa couche, à tenter de le garder concentré quand il faut manger et à le réconforter en dansant dans la maison pour avoir un peu de calme. À la fin de la journée, je suis complètement épuisée. Pas étonnant.

Mon Chaton, je ne le gâte pas trop. Je dois composer avec un bébé qui a des besoins intenses et apprendre à gérer ses réactions pour répondre à ceux-ci. Un BABI, c’est pour la vie. Je ne joue pas la victime. J’ai un bébé intelligent. Un bébé communicatif qui jase et gazouille beaucoup. Mon Chaton a besoin des bras de sa Maman et son Papa Chat.

Pour tous ces efforts, j’ai été récompensé. Un beau cadeau que m’a fait mon Chaton alors que je l’ai entendu dire «Maman», pendant que je changeais sa couche durant la nuit. Est-ce une coïncidence? Peut-être, ou pas. Il l’a redit un beau matin en me regardant, alors que je buvais mon café.

Mon bébé est un enfant spécial et je sens qu’il continuera à m’épater (et m’épuiser) pour quelques décennies encore. Je vous tiens au courant quand il fera sa première danse du bacon.

You're spoiling your baby!

Text written by Maman Chat

Translated by Trish Di Stefano

I’ve always known that my baby was unique. As a newborn, he cried A LOT. But it’s normal, they told me, he’s a baby. By two months he was incredibly alert, eyes darting everywhere, smiling at everything— and all with minimal daytime sleep. He could easily get through a whole morning without napping. I’m telling you, a professional sleep fighter this kid! I never became familiar with the concept of bringing your baby out for brunch or to the mall while he slept peacefully in his bucket seat. Feeding has been an ongoing battle from the beginning. It continues to this day. The challenge is that Kitten is so easily distracted; he wants to look at everything other than his food. He compensates for this by eating more at night— there is a lot less to be distracted by while half asleep. But beware, when the little guy decides he’s hungry, he means NOW. As of a few months old, my baby was always in my arms. The second I’d put him down, it was crisis mode. Even today, I am constantly anticipating the moment Kitten decides he’s had enough of the floor and needs my attention. And I was given my fair share of advice, the classic “Your baby, you spoil him too much! He’s always in your arms, he’s going to drive you crazy”. But what do you want me to do? Let him cry it out by himself, wait for him to settle down on his own? Good luck! With my little guy also hating bedtime, I was further told: “Let him cry it out, he’ll fall asleep eventually”. Which I tried. Fail. It took me half an hour just to calm him down from the hysterics he was in. No chance. And then one wonderful day I finished the book «Soyez l’expert de votre bébé» (Be the Expert of Your Baby) by Mélanie Bilodeau, which I strongly recommend to new parents. And I understood. Firstly, rest assured dear parents, there is no such thing as over-spoiling a baby. It’s okay to cuddle with them, to reassure them, to give them attention and to tell them over and over how much we love them. They need this for confidence and for trust in us as parents. When I got to chapter eight, I was finally able to put my finger on what made my baby unique. I felt so validated in recognizing my child on those pages that I wanted to cry. I felt like I had read my son’s entire CV in that one chapter. I have a BABI, a french acronym which translates to “baby with intense needs”, or as we know it, a “high need baby”:

Hyperactive: always on the move and in need of constant stimulation

Intense: cries hard, screams, angers over nothing, expects immediate reactions

Always needs to be held (um..YES)

Unpredictable: I’ve lost count of the number of times I’ve been told I can’t understand my baby. In our house, a sudden tantrum for no apparent reason is common.

Demanding: check

At home, I feel like an absolute clown. I spend my time keeping my little guy distracted from crying, making him laugh during diaper changes, giving him something to focus on during meal times, and comforting him with silly dances when he’s moody. It’s no surprise that I’m completely exhausted by the end of the day. I am not spoiling my son. I have an intense baby whose moods I try to manage as best I can. A high need child is for life. But I’m not complaining— I have a smart baby, a communicative baby who babbles away all day. Kitten just needs his Mama and Daddy cat’s loving arms. For all my efforts, I’ve been rewarded. What a gift to hear him call me “Mama” during a middle of the night diaper change. Fluke? Maybe, maybe not. He said it again one morning, locking eyes with me as I sipped my coffee. My baby is a very special child— I have a feeling he’ll continue to amaze (and exhaust) me for decades to come. I’ll let you know when he throws his first tantrum.

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